Petit lait
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Comment récupérer le petit-lait?


Si vous fabriquez votre propre fromage maison, vous vous retrouvez immanquablement avec un liquide résiduel appelé petit-lait. L’industrie agroalimentaire le récupère et le destine à de multiples usages. Pourquoi ne pas en faire autant à la maison?

Le petit-lait, c’est quoi?

Pour fabriquer 1 kilo de fromage, il faut 10 litres de lait. Le reste, c’est-à-dire le liquide issu du processus de coagulation du lait, est ce qu’on appelle le petit-lait. Même s’il est composé à 90 % d’eau, le lactosérum est riche en éléments nutritifs : il renferme les éléments solubles du lait, comme le lactose, en plus de protéines complètes qui contiennent tous les acides aminés essentiels, des vitamines du complexe B et du calcium.

Un additif naturel

Lorsqu’il est produit de façon industrielle, le petit-lait est récupéré sous forme de poudre. Il est d’abord soumis à divers procédés de transformation puis déshydraté, pour ensuite être ajouté à plusieurs aliments dont il modifie les propriétés fonctionnelles. Par exemple, la poudre de petit-lait peut servir d’émulsifiant dans les vinaigrettes, de liant dans les saucisses, et elle peut améliorer la valeur nutritive des aliments pour bébés. Ce ne sont là que quelques exemples, les usages étant extrêmement nombreux.

Le supplément préféré des sportifs

La protéine de petit-lait, aussi connue sous le nom de « whey » en anglais, est aussi le supplément le plus fréquemment consommé par les sportifs. Dans le commerce, on le vend sous forme de poudre concentrée soluble, qu’on mélange ensuite à la boisson de son choix.

La popularité de ces suppléments vient de ce que les protéines issues du petit-lait semblent plus digestibles que celles de la poudre de lait écrémé, du concentré de protéines de pois, de l’isolat de protéines de soya ou de la farine de soya, ce qui veut dire que notre organisme en absorbe une plus grande partie. Pour les sportifs, consommer des suppléments à la poudre de petit-lait favorise la récupération et le développement de la masse musculaire - même si, bien sûr, c’est principalement à l’exercice (et non les protéines) que revient ce double rôle.

5 trucs pour réutiliser son petit-lait

On obtient aussi du petit-lait de manière artisanale, lorsqu’on fabrique du fromage maison. Comme il est riche en nutriments et qu’il peut facilement remplacer le lait ou l’eau dans certaines recettes, on peut très facilement le récupérer.

Voici 5 trucs pour le réutiliser et profiter de sa bonne valeur nutritive :

  1. Utiliser le petit-lait pour remplacer le lait dans les recettes : pour les crêpes, les gaufres, les muffins, etc. On utilise la même quantité de petit-lait que celle indiquée dans la recette.
  2. Ajouter le petit-lait aux préparations mélangées : les potages, les laits frappés, etc.
  3. Remplacer l’eau des bouillons maison par du petit-lait.
  4. Utiliser le petit-lait pour remplacer l’eau dans les recettes : la pâte à pizza, le pain, etc.
  5. Utiliser le petit-lait pour faire cuire les pâtes, le riz, les pommes de terre, etc.



Sources :

  • Commission canadienne du lait. Poudre de lactosérum. Mise à jour 2017-03-06. Consulté le 28 juin 2019.

  • Extenso. Les sportifs doivent prendre des suppléments de protéines s’ils souhaitent augmenter leur masse musculaire. Consulté le 28 juin 2019.

  • Office québécois de la langue française. Le grand dictionnaire terminologique. 2009.

  • Vuillemard, JC et coll. Science et technologie du lait (3e édition) 2018. Les Presses de l’Université Laval.


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