Est-ce vrai que les vaches, avec leur fumier, sont un des plus grands pollueurs ?

L’émission de GES par kilo de lait produit a diminué de 20 % de 1981 à 2006.

L’émission de GES par kilo de lait produit a diminué de 20 % de 1981 à 2006.

Au plan des émissions de gaz à effet de serre (GES), le secteur agricole arrive au quatrième rang au Québec en produisant à peine 7,8 % de toutes nos émissions et on estime que le secteur laitier quant à lui n’est responsable que de 1,7 % de ces émissions. C'est vraiment loin d'être aussi important que les activités de transport de tous les Québécois, qui produisent 44,3 % de tous les GES émis dans la province.

Un désir d'amélioration continue

De plus, le bilan environnemental de l'industrie laitière s'est grandement amélioré au cours des trois dernières décennies. Agriculture et Agroalimentaire Canada estime que l’émission de GES par kilo de lait produit a diminué de 20 % de 1981 à 2006. On doit cette réduction au souci environnemental des producteurs ainsi qu’à la grande productivité des vaches. En effet, on arrive aujourd’hui à produire autant de lait qu'en 1970 avec trois fois moins de vaches ! Enfin, une analyse du cycle de vie du lait canadien, réalisée en 2012, a révélé qu’un kilo de lait produit au Québec est parmi les plus faibles émetteurs de GES au monde.

Des pratiques agroenvironnementales

Cette volonté de mieux faire pour l'environnement est toujours présente. Aujourd'hui, la moitié des fermes laitières du Québec sont affiliées à un club-conseil en agroenvironnement. Elles profitent des recommandations d'experts pour améliorer leur bilan environnemental, année après année.

Le fumier comme engrais

En ce qui concerne le fumier, notez aussi que la grande majorité des nutriments nécessaires à la fertilisation des cultures d’une ferme laitière proviennent de fumier animal plutôt que d'engrais chimiques. Mieux encore, plus des deux tiers des superficies cultivées au Québec n'emploient aucun pesticide.


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