Combien de litres de lait par jour consomment les veaux ?

La réponse

Le veau consomme de 8 à 12 litres de lait par jour.

Annie Daignault
La famille du lait
Annie Daignault Médecin Vétérinaire, I.P.S.A.V.

En alimentation traditionnelle, on donne au veau une quantité de lait équivalente à environ 10 % de son poids par jour afin de favoriser le développement de son rumen le plus tôt possible. Ce processus vise à encourager le veau à consommer des aliments solides, offerts à volonté dès la première semaine de vie. Dès qu’il consomme suffisamment de grains au quotidien, on peut sevrer le veau, ce qui survient habituellement lorsqu’il atteint une quarantaine de jours et pèse environ 70 kg.

Cela dit, de nouvelles études ont démontré qu’avant quatre semaines, il n’y avait pas d’avantage à restreindre la quantité de lait offerte au veau, car elle ne stimulait pas la prise de grains de façon significative. En alimentation à volonté, le veau consomme de 8 à 12 litres de lait par jour (soit 20 % à 25 % de son poids), ce qui lui permet de prendre 1 kilo par jour, soit deux fois plus de poids qu’en alimentation traditionnelle. En plus, ces veaux sont en meilleure santé, car les propriétés naturelles du lait favorisent le développement de leur système immunitaire. Le lait doit cependant être distribué en plusieurs repas pour éviter qu’il ne soit refoulé vers le rumen, ce qui cause de la diarrhée et de l’inconfort. Puisque le veau boit à volonté, ses besoins énergétiques sont comblés et il consomme donc peu de moulée. Pour faciliter le sevrage, le lait est dilué avec de l’eau durant les dernières semaines de l’alimentation lactée.

Sources :

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