Quel est le pourcentage de gras du lait lorsqu’il sort de la vache?

La réponse

La matière grasse est le nutriment qui connaît la plus grande variation d’une traite à l’autre.

Daniel Gobeil
La famille du lait
Daniel Gobeil Président des Producteurs de lait du Québec et producteur laitier

La teneur en matière grasse du lait cru se situe généralement entre 2,4 % et 5,5 %. C’est d’ailleurs le nutriment qui connaît la plus grande variation d’une traite à l’autre. Voici les facteurs qui jouent sur la composition du lait :

  • L’individualité, c’est-à-dire le potentiel génétique;

  • La race de la vache : on en retrouve principalement cinq sur les fermes laitières du Québec;

  • Le stade de lactation : le lait est moins riche lors des deux premiers mois de la lactation et tend à le devenir davantage par la suite;

  • L’âge de la vache : la teneur en matière grasse décroît avec l’âge de l’animal;

  • Le régime alimentaire : que ce soit dans la composition ou dans la quantité, la nourriture est un facteur clé qui influence la composition du lait;

  • La saison : les vaches ont tendance à donner un lait plus riche en hiver qu’en été.

Lors de la collecte à la ferme, le camionneur prend, entre autres, un échantillon de lait qui servira uniquement à analyser sa composition en matières grasses, en protéines et en lactose. Par la suite, chez le transformateur, le lait est standardisé pour respecter les critères décrits sur l’étiquette, comme le pourcentage de matière grasse.

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